lunes 6/12/21
MEDIO AMBIENTE

Vertidos tres litros de agua radiactiva en Garoña

Un bidón extraído del Almacén Transitorio de Residuos y Bidones de la central nuclear, sin tapa y con un cierre provisional de aluminio, cayó al suelo desde una altura de tres metros el pasado 24 de marzo, pero la incidencia se consideró no notificable.

Central Nuclear de Garoña
Central Nuclear de Garoña

Un contenedor con un bidón con agua radiactiva que estaba siendo  transportado en un contenedor extraído del Almacén Transitorio de  Residuos y Bidones (ATR) en la central nuclear de Santa María de Garoña (Burgos) cayó al suelo de forma accidental de una altura de  tres metros y se vertieron unos tres litros de agua radiactiva, según ha recogido el acta de inspección trimestral del Consejo de Seguridad  Nuclear (CSN) que, sin embargo señala que no superó los niveles permitidos.

La incidencia, no notificable, se produjo el 24 de marzo a las 10:15 horas, cuando un contenedor que transportaba en su interior un bidón extraído sin tapa al que se colocó un cierre provisional de aluminio. El aro metálico que sujetaba la tapa del contenedor se rompió y cayó al suelo desde unos tres metros de altura.

La tapa quedó suspendida de la pinza y, al caer el contenedor, la tapa de aluminio del bidón que llevaba en su interior cedió y desparramó unos 3 litros de residuo del contenido del bidón.

Según refleja el acta de inspección trimestral de la planta burgalesa, el titular "inmediatamente" cubrió con plástico la zona del derrame e instaló un recinto cerrado con plásticos para que se  pudiera recuperar el vertido en su interior.

El vertido se recuperó a las 18:30 horas de ese mismo día, para lo  que los operarios retiraron unos 2 o 3 centímetros del asfalto afectado. Según han informado a Europa Press fuentes del CSN, de acuerdo con la normativa vigente este suceso "no es notificable" porque se produjo en una zona de la central clasificada radiológicamente cuyos límites de dosis están establecidos y, en este  caso, no se superaron.

No obstante, señalan que el regulador pidió al titular un análisis  de "notificabilidad" del incidente radiológico. De acuerdo con la IS-10 donde se recogen los criterios de notificación de las  centrales, no se superaron los límites de dosis establecidos en una  zona radiológica, por lo que no fue notificable.

De acuerdo con el acta firmada por el inspector residente,  atendiendo a criterios de contaminación superficial, la zona estaba  por debajo de 0,4 Bequerelios por centímetro cuadrado y, tras recoger el vertido se optó por retirar la capa superficial de asfalto para  recuperar los valores iniciales y esto se hizo en menos de 12 horas. Si se hubiera superado este plazo sí habría habido obligación de  notificarlo al regulador.

Del mismo modo, no se detectó contaminación fuera de este área cubierta con plásticos, por lo que los técnicos no establecieron medidas ambientales ya que se habían recuperado los niveles normales.

En este contexto, el titular analizó las causas del suceso y advirtió que la pinza eléctrica estaba funcionando con tres pestillos operativos de los cuatro que posee y que precisamente la holgura entre el pestillo y el aro metálico es suficiente para que con tres  pestillos se sostenga el contenedor. Sin embargo, sin el aro, el contenedor se desprende.

Por ello, el inspector del CSN ha estipulado que antes de utilizar las pinzas se compruebe el correcto funcionamiento de sus pestillos y, en caso de no ser correcto, que se prohíba su utilización.

En la descripción de lo ocurrido, se analizaron las posibles consecuencias radiológicas de que se liberase un 10% del contenido del bidón y también de si se hubiera volcado por completo  el bidón supondría una dosis efectiva al público muy inferior a la  restricción operacional para el conjunto del año. 

Aunque en el análisis de notificabilidad realizado por el titular, al principio se limitaba a uno de los criterios de la Instrucción de Seguridad, se solicitó al titular que se considerara adicionalmente la posible aplicabilidad de cualquier liberación, parcial o total y se determinó que en todo caso habría sido inferior a los niveles permitidos y por debajo de 1 microsievert, que constituye el límite  del criterio para notificar como suceso notificado al CSN.

En todo caso, el inspector subraya que en el incidente de caída del bidón se produjo un retraso en la comunicación a la sala de control de lo ocurrido y advierte de que esto sí podría ser importante en el caso de los que el titular sí debe informar "prontamente" al jefe de turno y al inspector residente en el informe de incidencia menor.