sábado 23/10/21
FIESTA

¿Cuál es el origen de las calabazas iluminadas en Halloween?

La fiesta de Todos los Santos representa el paso del verano al invierno, cuando se creía que la barrera entre el mundo de los humanos y el de los espíritus se abría.

Las calabazas de Halloween se vacían y se iluminan por dentro
Las calabazas de Halloween se vacían y se iluminan por dentro

A medida que se acerca la noche de Halloween es frecuente ver en cualquier tienda, sea grande o pequeña, en cualquier casa e incluso en algunos establecimientos motivos que recuerdan a esta fiesta. Pero entre ellos destaca sobremanera la calabaza, que suele tallarse con diferentes motivos y que, en muchas ocasiones, se vacía para iluminar su interior. Y este es el origen de la tradición.

Halloween tuvo su origen en el festival de Samhain, parte de la antigua religión celta en Escocia, Gales, Irlanda y el norte de Francia hace 2000 años.

Samhain era el señor de la muerte y su nombre significa literalmente "el fin del verano". En efecto, los pueblos antiguos asociaban la llegada de los días más fríos y oscuros con la muerte.

Los celtas creían que había una barrera entre el mundo de los humanos y el de los espíritus que se abría al final del verano.

El 31 de octubre las almas de los muertos regresaban a sus hogares pero también salían brujas, duendes y elfos a acosar a quienes les habían hecho daño en vida

Eso permitía a los fantasmas rondar la Tierra. Así que el 31 de octubre las almas de los muertos regresaban a sus hogares pero también salían brujas, duendes y elfos a acosar a quienes les habían hecho daño en vida.

Todos los Santos

A medida que el cristianismo fue suplantando los ritos paganos, el festival se convirtió en la Víspera de Todos los Santos, que evidentemente se celebra antes del Día de Todos los Santos.

Una tradición que surgió en Irlanda fue la de convertir nabos tallados en lámparas, en alusión a la leyenda de Jack o' Lantern, sobre un fenómeno de extrañas luces que titilaban en los pantanos de esa isla británica.

La historia es que un tal Jack hizo un pacto con el diablo que le salió mal y se vio condenado a rondar la noche eterna, iluminando su camino con un trozo de carbón incandescente dentro de un nabo tallado con agujeros.

Los lugareños empezaron a cargar estas "linternas de Jack" (Jack o' Lanterns) por las aldeas y las dejaban encendidas frente a las casas en la noche de Halloween.

Se suponía que representaban seres sobrenaturales o servían para ahuyentar a los malos espíritus.

Cambio de planta

La tradición cambió ligeramente cuando los inmigrantes irlandeses llegaron en oleadas a Estados Unidos en el siglo XIX. Fue en este nuevo continente donde encontraron el fruto de una planta más fácil de tallar: la calabaza.

Este gran vegetal redondo y anaranjado se cosecha en EE.UU. entrado el otoño y por eso está tan íntimamente asociado con Halloween.

Tradicionalmente, la calabaza se corta en la parte superior del tallo en forma de tapa y se le raspa toda la carne, hasta que quede hueca.

A la gruesa cáscara se le cortan agujeros en forma de ojos y boca, generalmente formando una imagen cómica o monstruosa.

El efecto linterna se produce introduciendo una fuente de luz, como una vela encendida, dentro del cascarón de la calabaza.

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