sábado. 04.02.2023

El exfutbolista brasileño Edson Arantes do Nascimento, 'Pelé', considerado uno de los mejores de la historia de este deporte, ha fallecido este jueves a los 82 años después de sufrir problemas de salud desde finales de noviembre, según confirman diferentes medios del país e internacionales. El exdelantero, tricampeón del mundo con la 'Canarinha', llevaba ingresado en el Hospital Albert Einstein de la ciudad de Sao Paulo desde el pasado 29 de noviembre y su estado de salud fue empeorando con el paso de los días, pese a que tanto él como su familia intentaron mandar mensajes tranquilizadores.

'O Rei', como era conocido, tuvo que pasar por el quirófano en octubre de 2021 para que le extirpasen un tumor en el colon y desde entonces había tenido que visitar de manera regular a sus médicos para recibir quimioterapia y tener más de un ingreso en cuidados intensivos. Además, a principios de 2022 se informó que sufría de metástasis.

El delantero apareció fulgurante en el panorama mundial muy joven, en 1957, año de su debut con la 'Seleçao' con apenas 16 años. Un año después, fue clave para llevar a Brasil a su primer título mundial en Suecia, anotando seis goles, dos de ellos en la final ante los anfitriones (5-2).

Cuatro años después, 'O Rei' se volvió a coronar campeón del mundo en Chile, aunque entonces apenas pudo jugar por lesión, misma situación que vivió cuatro años después en la cita que acogió Inglaterra y donde la 'Canarinha' no pasó la fase de grupos. En 1970, en México, llegó su revancha y fue uno de los líderes de una de las selecciones brasileñas más reconocidas con Rivelino, Jairzinho o Tostao y que se coronó tricampeona del mundo al batir a Italia por 4-1, con tanto de 'O Rei'.

Pelé firmó 77 tantos en 92 partidos con su selección, siendo todavía el máximo goleador aunque igualado por Neymar Jr en el reciente Mundial de Catar, mientras que a nivel de clubes, el delantero jugó prácticamente toda su carrera en el Santos de su país, donde estuvo de 1956 a 1974, anotando un récord de 643 goles en 659 partidos y siendo campeón dos veces de la Copa Libertadores y la Copa Intercontinental (1962 y 1963), además de seis títulos ligueros.

Pelé está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol, un trono en el que rivalizó arduamente y, en muchas veces, de forma dialéctica, con el argentino Diego Armando Maradona, con el que finalmente logró suavizar su relación para mantener una admiración mutua hasta el fallecimiento en 2020 del 'Pelusa'.

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